Abstract

OBJECTIVES: to evaluate the association between distance of residence from a steel factory, a point source of air pollution within an industrial area in Udine (Friuli Venezia Giulia Region, Northern Italy), and cancer mortality.
DESIGN:
retrospective study. To evaluate the association between mortality rates and distance from the source, a Stone test analysis for all cases occurred in the entire area was conducted. The significance level was determined using Monte Carlo simulations.
SETTING AND PARTICIPANTS:
a GIS mapped residential history of Friuli Venezia Giulia population was completed. Among residents within 5 km from the principal industrial plant of the area from 1989 to 2012, deaths caused by cancer were selected. Furthermore, according to the prevalent wind direction, an analysis was conducted also in a subgroup of residents located into the South-Western quadrant. A set of 8 bands with increasing distance from the point-source was defined. The total population was 37,473 inhabitants.
MAIN OUTCOME MEASURES:
in each band, observed and expected cancer-related deaths (calculated on the basis of mortality rates in the entire area) and standardized mortality ratios (SMRs) were computed to test for decline in risk of mortality at different distances from the main chimney. Stone test, in which a decline in risk of disease with an increase in distance from the source of pollution is tested, was used.
RESULTS:
the risk for all cancers and lung cancer was higher than expected. For male residents located within 2 km into the South-Western quarter there were 21 observed deaths from lung cancer vs. 13 expected (SMR: 1.62; p-value=0.02).
CONCLUSION:
despite the fact that in the whole area cancer mortality is not increased, this study seems to support evidence of an excess of cancer deaths, especially lung cancer among males, near a steel factory. However, the study has limitations because of the small number of cases and the lack of individual exposure data and information about confounders (e.g., smoke habits and professional exposure). Therefore, a possible cause-effect interpretation of this association should be considered with caution.

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Riassunto

OBIETTIVI: valutare i tassi di mortalità per tumore nei residenti in prossimità di un’acciaieria inclusa nella zona industriale udinese e la loro eventuale variazione in funzione della distanza dalla sorgente.
DISEGNO:
studio retrospettivo. Per valutare l’associazione tra mortalità e distanza dalla sorgente, sono stati eseguiti i test di Stone sia sull’intera area sia sul quadrante di Sud-Ovest, interessato dai venti prevalenti. I livelli di significatività sono stati determinati con simulazioni Monte Carlo.
SETTING E PARTECIPANTI:
sono stati selezionati i residenti nel periodo 1989-2012 entro i 5 km dall’acciaieria considerata, il principale insediamento produttivo della zona industriale. Sono stati selezionati i decessi causati da neoplasie. L’area è stata suddivida in 8 corone circolari a distanza crescente dall’acciaieria. La popolazione studiata era di 37.473 soggetti
PRINCIPALI MISURE DI OUTCOME: in ciascuna corona circolare sono stati calcolati i decessi per tumore e per sesso osservati e attesi (sulla base dei tassi di mortalità dell’intera area) e i tassi standardizzati di mortalità (SMR) per valutare l’associazione con la distanza dalla sorgente.
RISULTATI:
sia la mortalità per tutti i tumori sia quella per cancro del polmone sono aumentate nei residenti nel quadrante di Sud-Ovest in prossimità della sorgente. In particolare, nei maschi per il cancro del polmone si registrano, entro 2 km dalla fonte, 21 casi osservati su 13 casi attesi (SMR: 1,62; p-value=0,02).
CONCLUSIONI:
nonostante la complessiva assenza di eccessi di mortalità per neoplasie nella zona, l’indagine sembra rilevare nei residenti presso un impianto siderurgico un’associazione tra rischio di tumore, particolarmente cancro del polmone (nei maschi), e distanza dalla sorgente. I limiti dello studio sono legati al basso numero di casi osservati, alla mancanza di dati individuali di esposizione e all’assenza di controllo per i principali confondenti (per esempio, fumo ed esposizione professionale). Pertanto, l’interpretazione della possibile relazione causa-effetto tra esposizione e malattia richiede particolare cautela.

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