Abstract

In several public debates, scientific conferences and, recently, also in the scientific literature, some figures from EUROSTAT have been presented; they show a relevant decrease in the healthy life expectancy in Italy. This idea is based on the analysis of the trend of Healthy Life Years (HLY), an indicator synthesising the grade of functional limitation of individuals based on the answers to a self-completed questionnaire.
In particular, the dramatic decrease of HLY in Italy from 2005 to 2007 raised concerns. This paper analyses the reasons suggesting caution in interpreting these data considering first and foremost the changes across years in the formulation of questions and answers.
Even though HLY and the other indicators selected by the European Union have a great potential in terms of communication and synthetic view, caution is needed in using these data and in drawing conclusions from figures and instruments of recent application that are still evolving.

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Riassunto

In diversi dibattiti pubblici, convegni scientifici e, recentemente, anche nella letteratura scientifica, sono stati presentati alcuni dati EUROSTAT che dimostrerebbero che in Italia è in corso una diminuzione importante della speranza di vita in buona salute. Tale tesi è basata sull’analisi dell’andamento dell’indice Healthy Life Years (HLY), un indicatore che sintetizza il grado di limitazioni funzionali negli individui sulla base delle risposte a un questionario autocompilato. A creare allarme sarebbe soprattutto la forte diminuzione dell’HLY osservata in Italia tra il 2005 e il 2007.
Questo lavoro esamina le motivazioni che inducono alla cautela nell’interpretazione di tali dati, in particolare in relazione alle modifiche occorse nel tempo nella formulazione dei quesiti e delle risposte.
Sebbene l’HLY e gli altri indicatori selezionati dalla Comunità europea siano potenzialmente di notevole importanza sia da un punto di vista comunicativo sia di visione sintetica, occorre molta prudenza nel trarre conclusioni sulla base di dati derivanti da strumenti di recente applicazione e ancora in evoluzione.

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 21/12/2014      Visite