intervento
Epidemiol Prev 2010; 34 (1-2): 48-52

Teorie filosofiche della causalità per l’epidemiologia

Philosophical theories of causation for epidemiology

  • Raffaella Campaner1

  1. Dipartimento di filosofia, Università di Bologna, Via Zamboni 38, 40126 Bologna
Raffaella Campaner -

Riassunto:

Che cos’è un nesso causale? Come si individua tale relazione? Negli ultimi decenni un proliferare di teorie filosofiche, presentate per lo più in contrapposizione e in alternativa l’una all’altra, ha tentato di rispondere a questi quesiti. Negli ultimi anni è emersa la necessità di contestualizzare l’analisi del concetto di causa all’ambito in cui esso viene adoperato. Anziché tendere alla definizione di un unico significato, si è così passati all’elaborazione di varie forme di pluralismo causale, volte a rendere conto dell’uso effettivo della nozione soprattutto in rapporto ad alcune delle cosiddette «scienze speciali», quali l’economia, il diritto, la medicina. Si illustreranno qui i principali approcci contemporanei (probabilistico, meccanicistico, controfattuale e manipolativo) e alcune loro possibili intersezioni con le riflessioni sulla causalità nell’ambito dell’epidemiologia.

Abstract:

What is a causal nexus? How do we get to know one? In the last decades a proliferation of philosophical theories, mainly put forward as opposing each other and as possible alternatives, has been trying to answer such questions. In the last few years the need has been emerging to refer any analysis of the concept of cause to the context in which it is adopted.
The pursuit of a single definition has been thus substitutedby the elaboration of various forms of causal pluralism, aimedat accounting for the actual use of the notion of cause especially within some of the so-called «special sciences», such as economy, law, medicine.
We shall here outline the main contemporary approaches (probabilistic, mechanistic, counterfactual and manipulative) and some of the intersections they can have with reflections on causation taking place in epidemiology.


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